‘Mommy mencintaimu!’: Bocah yang diselamatkan setelah gorila ditembak di kebun binatang

Pengunjung kebun binatang yang panik menyaksikan tanpa daya dan berteriak, “Tetap tenang!” sementara seorang wanita berteriak, “Mommy mencintaimu!” seperti seekor gorila seberat 400 pon yang menjulang di atas seorang bocah lelaki berusia 4 tahun yang jatuh ke parit dangkal di Kebun Binatang Cincinnati.

Bocah itu duduk diam di air, memandangi gorila ketika binatang itu menyentuh tangan dan punggung anak itu. Pada satu titik, sepertinya gorila membantu anak muda itu berdiri.

Dua saksi mengatakan mereka mengira gorila itu berusaha melindungi bocah itu pada awalnya sebelum menjadi ketakutan oleh teriakan penonton. Hewan itu kemudian mengambil anak itu dari parit dan menyeretnya ke tempat lain di dalam pameran, kata pejabat kebun binatang.

Khawatir akan nyawa bocah itu, tim tanggap hewan yang berbahaya di kebun binatang menembak dan membunuh kera berusia 17 tahun, bernama Harambe.

Anak itu, yang namanya tidak dirilis, dirilis dari Pusat Medis Rumah Sakit Anak Cincinnati pada Sabtu malam, beberapa jam setelah musim gugur.

Keluarganya mengatakan dalam sebuah pernyataan hari Minggu bahwa bocah itu di rumah dan baik-baik saja.

“Kami mengucapkan terima kasih yang tulus atas tindakan cepat oleh staf Kebun Binatang Cincinnati. Kami tahu bahwa ini adalah keputusan yang sangat sulit bagi mereka, dan bahwa mereka berduka atas hilangnya gorila mereka,” kata keluarga itu.

Baca Juga : Wanita Mencari Peluang Lewat Sepak Bola

Direktur Kebun Binatang Thane Maynard mengatakan, gorila itu tampaknya tidak menyerang anak itu, tetapi dia adalah “binatang yang sangat kuat” dalam situasi yang gelisah. Dia mengatakan menenangkan gorila tidak akan membuatnya langsung roboh, meninggalkan bocah itu dalam bahaya.

“Mereka membuat pilihan yang sulit dan mereka membuat pilihan yang tepat karena mereka menyelamatkan hidup anak kecil itu,” kata Maynard.

Para pejabat kebun binatang mengatakan, bocah 4 tahun itu memanjat melalui penghalang di pameran Gorilla World dan jatuh 15 kaki ke parit Sabtu sore. Dia berada di sana sekitar 10 menit. Dua gorila betina juga berada di kandang.

Kedua betina itu memenuhi panggilan dari staf kebun binatang untuk meninggalkan pameran, tetapi Harambe tetap tinggal, kata Maynard.

Saksi Kim O’Connor mengatakan dia mendengar bocah itu berkata dia ingin masuk ke air bersama gorila. Dia mengatakan ibu anak laki-laki itu bersama beberapa anak kecil lainnya.

“Ibunya seperti, ‘Tidak, kamu tidak. Tidak, kamu tidak,'” O’Connor mengatakan pada WLWT-TV.

O’Connor membagikan video yang dia dan keluarganya rekam tentang bocah lelaki dan Harambe. Keduanya muncul di sudut pameran sementara pengunjung berteriak, “Ada yang menelepon kebun binatang!” dan “Mommy ada di sini!” Stasiun itu tidak menyiarkan sebagian video yang memperlihatkan gorila menyeret bocah itu.

Wanita lain mengatakan bahwa tepat sebelum bocah itu jatuh, dia melihatnya di semak-semak di luar pagar di sekitar pameran.

“Saya mencoba meraihnya. Saya mulai berteriak padanya untuk kembali,” kata Brittany Nicely kepada The Cincinnati Enquirer. “Semua orang mulai berteriak dan menjadi gila. Itu terjadi begitu cepat.”

Staf kebun binatang membersihkan area dan pengunjung mendengar suara tembakan beberapa menit kemudian. Petugas pemadam kebakaran kemudian bergegas ke kandang dan mengambil anak itu.

Letnan Steve Saunders, seorang juru bicara kepolisian Cincinnati, mengatakan tidak ada rencana untuk menuntut orang tua tersebut.

Kelompok hak-hak hewan Orang-orang untuk Perlakuan Etis terhadap Hewan mengatakan kebun binatang seharusnya memiliki penghalang kedua di sekitar pameran.

“Bahkan di bawah keadaan ‘terbaik’, penahanan tidak pernah dapat diterima untuk gorila atau primata lainnya, dan dalam kasus seperti ini, bahkan mematikan,” kata PETA.

Pameran dibuka hampir 40 tahun yang lalu, dan ini adalah pelanggaran pertama, kata kebun binatang.

Maynard menyebut pembunuhan itu sebagai kematian tragis dari spesies yang terancam punah dan kehilangan besar bagi kebun binatang dan populasi gorila di seluruh dunia. Gorila itu datang ke Cincinnati pada 2015 dari Kebun Binatang Gladys Porter di Brownsville, Texas.

Pengunjung meninggalkan bunga di patung gorila pada hari Minggu. Gorilla World tetap tertutup, tetapi kebun binatang lainnya terbuka.

Seorang ayah mengatakan dia terkejut bahwa bocah itu bisa melewati pagar dan semak-semak yang mengelilingi pameran. Dia berharap kebun binatang akan tutup.

“Mereka mungkin berpikir parit dan pagar itu cukup bagus,” kata Alex Salcedo. “Sayangnya, sepertinya tidak seandainya seorang anak berusia 4 tahun bisa melewati.”

Penulis Associated Press Dan Sewell dan John Seewer di Cincinnati berkontribusi pada laporan ini.